Tegemist on esimese korraga, kus Eesti loodusfotograafi terviklik fotoseeria nii esinduslikus väljaandes maailma vallutab. Začeki fotoseeria «Armulugu händkakuga» («A love affair with the Ural Owl»), ilmub 34 keeles üle ilma, sealhulgas Eestis.

Sven Začek ütles, et National Geographicusse pääsemine on iga fotograafi unistus. «Minu unistus täitus tänu händkakkudele, keda pildile püüdes veetsin metsas kolm aastat.»

Põnevaks teeb tema sõnul selle loo fakt, et händkakku peetakse kõige vihasemaks pesakaitsjaks, kes ründab ägedalt kõiki lähedusse tikkujaid. «Minul aga tekkis ühe kakupreiliga erakordselt usalduslik pikaajaline suhe, mis kahjuks lõppes pärast metsaraie algust kakupesa läheduses,» rääkis Začek.

Začeki sõnul pildistas ta kakuloo jaoks kokku umbes 30 000-40 000 fotot, millest esitas ajakirja toimetajatele oma valiku – 150 pilti. Lõppvalikusse jäi kaheksa pilti, mis moodustavad tervikliku fotoloo.

National Geographicut hindab Začek maailma loodusajakirjanduse vaieldamatuks tipuks. «Minule on NG-s esikohal foto, kuid sisu on sama tähtis – pole ju üht ilma teiseta. Mulle meeldib, et ajakirjas leidub pilte eri tasemega vaatajale,» lisas ta.

Ka Eestimaa Looduse Fondi juhatuse esimehe Jüri-Ott Salmi sõnul on tegemist olulise sündmusega.

«Selleks, et kaunis modell kaadrisse jõuaks, tuli fotograafil teda kaua erakordse kannatlikkusega jälgida. Loodetavasti leiame piltniku eeskujul oma kiirete linnastunud elude kõrvalt aega näha puude taga, vahel, peal, sees ja all nendega seotud elu – tervikut, mis kokku moodustab metsa,» rääkis ta.

Začeki kakupilte saavad kõik huvilised vaadata alates selle nädala reedest ka Tartu Jaani kirikus, kus National Geographic Eesti avab koos Eestimaa Looduse Fondiga maailma tippfotograafide näituse «NG ikoonid».